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做最真实的自己:我的十年创业经历

做最真实的自己:我的十年创业经历

从三个教书匠到50多人的团队;从一个小阁楼开始创业到现在1200多平米的办公场地;从一个行业默默无闻的无名小卒成为业内小有名气的企业。而在十年后,在公司蒸蒸日上的时候,我却做出了卸任公司总经理的决定。这中间到底发生了什么?我又在创业过程中做出了哪些关键性的决定和选择?这家公司为什么可以在这个日益加剧的市场竞争中活下来?听我慢慢道来。

十年创业是我职业三部曲的最后一个篇章。在这十年中,我最为骄傲的事情不是公司业绩增加了多少倍,规模扩大了多少倍,在行业里有多大的知名度。而是经过了这十年的起起伏伏,这个公司活到了现在,没有死掉。

在中国,创业公司的生存率是10%,也就是每10家创业企业,只有1家最终能存活下来。而这些活下来的中小企业平均寿命是2.5年,5年内会倒闭60%,10年内90%企业会消失。刚才讲的这些数据来自传统的制造业和服务业,我们从事的电商行业,其存活会更低、平均寿命更短,估计只有传统行业的一半。我们很幸运,通过小伙伴们的共同努力,一直坚持到了现在。

做最真实的自己:我的十年创业经历

决定创业

当初刚开始创业的时候,我们三个老师,也是多年的好朋友,一共凑了十万元,开了一个企业培训公司,那时候大家都是工薪阶层,手里没有多少钱,我记得有部分钱还是向我大舅子那里借来的,属于负债创业。

当时我老爸是比较反对我出来创业的,主要有三个原因:第一是因为我在原来那家公司,已经属于高层管理者,同时公司又顺利引进了风投,工作稳定又有发展前途,离开比较可惜。第二,他觉得我们就拿这么点钱出来创业,简直是瞎折腾,在我们舟山老家,用这点钱开个小店还不够,他觉得我们创业成功几率是极低的。第三,那时候我老爸在杭州一个机械厂做管理,他希望筹备一个小工厂来做线切割,业务和设备都不需要我担心,如果我要创业,这些他都会帮我搞定,希望我能过去把这个厂搞起来,初略估计一年挣个20来万应该没有什么问题,他觉得自己的这个项目比我们的培训项目靠谱多了。

那时候我有两个坚定的信念:一是在有条件的前提下,我会选择做自己认同的、喜欢的的事情;二是如果我决定做某件事情,会全力以赴去践行,让行动的结果来告诉我答案。虽然老爸对我创业颇有微词,但我还是义无反顾去做了。我只想用自己的行动和结果来说服他。

为了节省成本,我们在一个小区里租了一间阁楼,只有40来平米,一间当办公室,一间是我睡觉的地方,三个教书匠就这样开始创业之路。后来因为岗位需要又引进了两个员工,是我们以前的学生。这样一路摸石头过河,一年过去了,公司业绩没有任何起色,干到年底,一盘算,不但没有挣钱,十万的投资款用的也差不多了,账上只剩下几千元。

这个时候,又出了一件雪上加霜的事情。公司的其中一个股东,提出退股,因为家里帮他安排一个事业单位,工作比较稳定,他自己也觉得继续创业没有前途,同时家里也不好交代。那段时间自己比较焦虑,也很痛苦,钱也没了,最核心的人也走了一个,不知道公司的未来在哪里?接下去的路该怎么走?还好,另外一个股东跟我是一条心,他也是我十年的黄金搭档,在这十年创业过程中,始终不离不弃,我们互相鼓励、互助支持一路坚持下来,非常感恩他。

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为了事业,去到义乌

创业第二年,我们决定对产品做调整升级,不能这样等死。在做了一系列调整后,公司的业务渐渐有了起色,慢慢上了轨道。同时我们也发现企业培训领域和自身能力存在一定的局限性。所以在那个时候我们做了一个重大的决定,做业务的转型,开始进军电商这个领域。为了稳妥起见,原来的培训公司业务不变,继续经营,由我的搭档负责。而我只身一人前往义乌,去寻找新的产品和电商项目。

十年前,相对于金华,义乌是一个非常适合创业的城市,特别对于初创型的公司尤其有优势。那里有发达的物流通往全国和世界各地,有着全国最大的小商品市场,有丰富的货源可供选择。商业上有个准则:你的公司所在地要么靠近客户,要么靠近货源供应商。而电商的客户是分布全国各地乃至全世界,虽然我们那时候不怎么懂商业,但运气比较好,选择了义乌这个货源集散地算是一个很明智的决定。最后我们选择了假发作为我们的主营产品,这个行业刚好处于腾飞期,电商也在上升期,天时地利都赶上了,我们的运气非常好。

产品选定后,马上在义乌租了一个二室一厅,大厅办公兼当仓库,房间里睡觉,厨房自己烧饭自给自足,生活工作一体化。那真是一段激情燃烧的日子,除了睡觉吃饭上洗手间,其余时间全部扑在了工作上,每天要工作14到15个小时,没有任何的娱乐活动,因为很喜欢电商这个行业,身体虽然很累,但精神是愉悦的。一年后,公司的业绩直线上升,当年就实现了盈利。

我当时就做了一个决定:叫搭档把在金华的培训公司关了,来义乌一起做电商这个项目。虽然那时这家培训公司也是赚钱的,但为了集中优势兵力,更加专注于一个行业,把其做透做强,不得不牺牲一些短期的利益。这个决定后来被证实是明智的,有所舍才有所得。

在接下来的二年里,公司发展一直比较顺利,员工人数、业绩、办公和仓库的面积一直都在稳步上升。在创业的第三年,公司引入了一个非常重要的合作伙伴:边总。我和搭档在公司运营、后勤、产品、团队管理与执行面上基本都没有什么问题,但在战略层面上我们缺少长远的眼光和格局。而边总刚好可以弥补公司的这个短板。同时他做过金融、房地产、互联网三个行业,从业经验非常丰富,也经历过大起大落,在做商业的过程中掉过很多的坑,犯过很多错误,这些经历是我身上所不具备的。

我的老丈人常和我说一句话“你的一生到目前来说,都走的很顺,其实人要跌过大跟头才会真正的成熟,你缺少这样的经历,同时我也很担心你摔过跟头后,你是否还能站起来?”老丈人的话深深的扎在我的心里,同时也传递里这样一个信念:有机会找摔过跟头又可以重新站起来的人合作,做到互补,边总就是这样一个人。这种类型的人有两个非常大的特质:一是坚韧,二是乐观,这也是创业者必须具备的素质。他虽然是公司的瞌睡股东(PS:不参与公司具体经营的叫瞌睡股东),但他在公司的发展和战略上做出了巨大的贡献。做“正确的事”远比“正确的做事”更为重要,前者代表了方向,后者是执行,方向错了,再多的努力也是枉然。就好像我们扣纽扣,第一个扣错,第二个、第三个……跟着就错了。

虽然之前和边总不认识,但我们只谈了两次就把合作的事情敲定下来了。他之所以能够这么快速的选择和我们合作的原因是“之前,他在朋友里听了这么一个故事:一个公司的副总经理离职时,他手下很多的员工都流泪了”,这个人就是我。

他觉得这样的人不管能力如何,但做人应该是比较靠谱的。这也再次说明,我们所做的一切都符合因果定律,现在你所做的努力,未必马上会获得收获,但在未来的某个时段,它的效果就会显现出来,帮你获得机会和回报。

这么多年,和很多朋友有过合作,有一个深刻的体会:大家能够走在一起,不仅需要缘分,更需要有共同的理想和目标,在人品和价值观上要相互认同,除此之外,每个合伙人要认识到自己的短板在什么地方?这非常重要,这也是合作的前提。如果一个人认为,我是无所不能的、是完美的、没有任何短板的,公司的一切自己都可以搞定,即使合伙也很容易破裂。套用一句老话,“没有完美的个人,只有完美的团队。”

这样我们核心团队的金三角就构成了:我负责公司的团队管理、产品、后勤;我的搭档负责市场和运营;边总负责公司整体战略。在接下来7年的创业过程中,公司经历过一些波动与困难,也和其他人有过深入的合作,运作过新的项目,经历过很多的失败,但我们这三个股东始终团结在一起,没有动摇和变动过,这是我们公司在十年里可以存活下来最主要的因素之一。边总到目前为止已经合了7年,我的搭档合作了10年有余,我们三人之间的合作关系也被业内传为一段佳话。在中国,有句俗话“一个人是一条龙,一群人变成了虫”,可以共苦,但不可以同甘。由此可见,合作真是一件非常有挑战的事情,很感恩我的合伙人,感谢这份信任。

做最真实的自己:我的十年创业经历

回归家庭,回到金华

在义乌创业的三年,为公司今后的发展打下了扎实的基础。但新的问题又浮现出来,在义乌的这些日子里,没日没夜的工作,几乎所有的心思的扑在了事业上面,每个星期只能回一趟在金华的家。星期六晚上回金华,星期天中饭后就得赶回义乌公司,家里的事情基本都是爱人一手承担,我无法尽到一个丈夫和父亲的责任。比如每年爱人的学校都会发猪肉,以往每次都是我去一起帮忙拿回来,在创业的三年里,连这点小事我都帮不上手,我和爱人的关系越来越疏远。

有一次因为一件小事我们发生争执,她对我说了一句“这个家里有你没你一个样”,说这句话时,爱人眼里有期待,更多的则是失望。我顿时楞在了那里,在我们舟山老家,都是“男主外女主内”的家庭组合,我一直认为一个男人多挣钱,就是对家庭最大的贡献和责任,而现实和我想象的不一样。家人不仅需要物质上的支持,更需要的是时间和精神上的陪伴。我在思考“如果一个人,事业有成,但最后妻离子散,做这个事业又有何意义呢?”

当初创业的时候,我有征求过爱人的意见,她非常支持我去追求自己的梦想,爱人是一个很有胸怀、大气的女人,每次我变动工作,她从来不反对、或者给我添加阻力,那刻我心生愧疚。工作和事业不是生活的的全部,它只是我生命的组成部分。我、合伙人、部分同事都居住在金华,那一刻我下了一个决心:把公司从义乌搬回金华。我知道公司搬到金华后,会对公司业绩产生很大的影响,事实也是如此。那时候我们公司的主要业务是批发,金华的物流和供应链远不及义乌发达。但我内心深深知道,鱼和熊掌不可兼得,什么才是最为重要的,这是必须要付出的代价。

在回金华的第一年,公司业务有下滑的迹象,很多物流需要从金华转运到义乌才可以发到全国各地,部分国外的客户在金华根本就找不到物流公司可以发,工厂送货成本和物流成本急剧上升,转型势在必行。那时候我们股东几个聚在一起,反复讨论,为了改变现状,必须把现在的业务结构做一个大幅度的调整:从批发的模式转型到零售上来。

那时候我们全国有几百家经销商在销售我们的产品,业绩相对已经比较稳定了,而在零售上我们的业务几乎为零。转型意味着我们要慢慢放弃原来的这些批发客户,在零售上从零开始做起,积累客户。虽然产品没有改变,但这两个业务模式的客户群、销售的平台、运营模式都存在着重大差异,一切都得重新开始,我们把这次的转型称为是公司内部的二次创业。

经过长达三年的努力,公司终于完成了这惊险一跳,公司重新进入稳定发展的时期,而且未来发展空间更大了、团队也更强了、发展趋势也更好了。每一家公司不论你做十年、二十年、还是更长,都是一家创业公司,做事业没有守业一说,不进则退。只有自我革命、自我革新和迭代公司才会最终生存下来,活的更长。

做最真实的自己:我的十年创业经历

同时,我有个深刻的感悟:“祸兮福所倚”,如果不是因为搬公司,如果不是因为需要业务转型,把批发业务稳定的做下去,公司不做任何的变革,就这样温水煮青蛙,也许我们这家公司在早些年就死掉了。所以我们时刻警醒自己:好事也许会变成坏事,所以得意时莫骄傲;我们认为的坏事、痛苦的事有一天会成为你快乐的源泉,失意时莫沮丧。“诸行无常”,永远秉承一颗好奇心、勇敢的心,不断探索,这便是修行,生活是一个道场,工作也是。

在这个过程中,我们一直坚持李嘉诚老先生“稳中求进,进中求稳”的原则前行,不冒进也不保守。就好像一辆汽车,要有油门保持创新前行的动力,也要有刹车来避免致命的风险,两者缺一不可。

辞去总经理职位

在接下来的几年里,公司发展势头一直非常好,业绩每年都有成长,公司的小伙伴们也越来越多。就在公司蒸蒸日上的时候,2017年年底,我辞去了公司总经理的职务,由我的搭档出任公司的总经理(他原来一直负责公司的运营,担任副总经理的职位)。

公司里一个七年的老员工听到这个消息时,有点悲伤的和我说“严总,你不要我们了吗?”。我对她说:这家公司是我们一起创办的,十年来,我一天天看着它长大,就像自己的孩子一样,有着深厚的感情,我哪舍得说不要就不要了呢。我虽然离开了总经理这个职位,同时我还是这家公司的股东和创始人,在余生我还是会陪着这家公司走向未来。

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