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村童白手起家创业成为银行业、酒店业财经巨擘!

村童白手起家创业成为银行业、酒店业财经巨擘!

“我必须不断有所建树,留下点成绩,让后人知道我曾在这世界尽力,做过好事。”

——连瀛洲(Lien Ying Chow)

白手起家创业
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财经界巨擘连瀛洲,14岁从潮汕老家来到新加坡,身上仅有50分港币,一卷草席,一身汗衫、短裤和一套换洗衣服,他从零开始,奋斗一生,终成新加坡银行业、酒店业的财经巨擘。

说起连瀛洲,人们总是把他与新加坡最大的银行大华银行创始人联系在一起,可这远远不足以囊括这位传奇人物的一生。

连瀛洲不仅是金融巨擎,还是星洲华社领袖,1941年,他当选新加坡中华总商会会长时,年仅34岁;今天,一提起新加坡教育发展历程,就应该记住“连瀛洲”这三个字,连瀛洲毕生中,发扬“取诸社会,用诸社会”的崇高精神,他从22岁起,就拨出其部分收入支持教育事业,并于1980年设立连氏基金,以48%连瀛洲私人有限公司的资产来支援教育事业。值得一提的是,连瀛洲生前也为新加坡的外交作出很大的贡献,并曾于1966年出任新加坡驻马来西亚最高专员。

2004年8月,连瀛洲以98岁高龄辞世,可十几年过去了,人们仍不忘这位终身慈善为怀、助人为乐的华人企业家的心志:“我必须不断有所建树,留下点成绩,让后人知道我曾在这世界尽力,做过好事。”

白手起家创业
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潮汕大布村童,一无所有下南洋

连瀛洲,祖籍汕头潮南区司马浦镇大布乡,于1906年在大布故里出生。5岁起,父亲便教他写字;7岁时,进入家门前祠堂里的私塾接受教育。连瀛洲自小就表现出不凡的学习天赋。然而快乐的童年生活没能持续几年,10岁时家中天降噩耗,连瀛洲的父母相继离世。

现实残酷,生活却不得不继续。经家中安排,年纪轻轻的连瀛洲只身前往香港,在一家小杂货店里做起了学徒。1920年,连瀛洲只有14岁,全身家当仅仅是一张草席、一身换洗衣服和50分港币。一无所有的他和叔叔挤在沙丁鱼罐头一般的旧邮轮甲板上。就这样漂泊了八天七夜,连瀛洲来到了新加坡。

在船上,连瀛洲结识了一位同在新加坡打拼的潮州老乡。亲切的口音令三人分外开怀。在老乡的帮助下,连瀛洲在“建泰”船务杂货店开启了在异乡的打拼生活。由于踏实肯干、吃苦耐劳,连瀛洲逐渐熟练掌握了船务相关的业务流程 和贸易知识,并自学了英文。 他的努力老板都看在眼里,不到五年连瀛洲便从小工做到助理经理的职位。

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创业青年,白手起家终出头

打工期间,连瀛洲广交朋友,基于在船务杂货店累积的经验和人脉,1929年,23岁的连瀛洲和几位伙伴创办了华兴公司,取“中华兴旺”之意,开始经营进出口贸易兼船务代理业务。彼时,国际经济形式并不明朗,新加坡也在大萧条中受到波及。尽管如此,华兴公司还是通过良好的口碑和快速反应能力突破重围,赢得了在新加坡和马来西亚的英国驻军的军需订单。

凭着质量和价格的双重优势,华兴的生意越做越大,除了为新加坡各大酒店供货,还在马来亚等其他地区开设了分店。事业蒸蒸日上,也为连瀛洲在华商中树立了名望。1939年,年轻有为的连瀛洲当选为潮州八邑会馆副总理,并以新加坡杂货与酒业协会会长的身份加入新加坡中华总商会。2年后,34岁的他成为了新加坡中华总商会有史以来最年轻的会长。

白手起家创业
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年轻有为,创办银行勇抗战

1941年,美国珍珠港被日军的轰炸打破平静,太平洋战争随之打响。没过多久,新加坡沦陷,战乱和逃亡充斥着每个人的生活。危难之中,连瀛洲领导总商会与当地各界华侨领袖发起星洲华侨救济会,大力募集捐款、筹集物资、支援前线。

战乱当前,连瀛洲辗转返回祖国支援。他在重庆受到国民政府的热情接见,并被推举为国民参政会的华侨代表。为解决战时东南亚华侨与国内侨眷汇款受阻问题,连瀛洲与几位归国的华侨领袖共同创办了“华侨联合银行”(Overseas Chinese Union Bank),这便是华联银行的前身。

1945年抗战胜利后,身为狮城华商领袖的连瀛洲第一时间动身返回新加坡。当时的新加坡遭受日军摧毁,元气大伤、百业待兴。为重振经济,1946年连瀛洲牵头联络新加坡及马来西亚华商,发起筹建了“华联银行”(Overseas Union Bank),董事局成员包括银行家与橡胶业巨擘陈锡光、“虎标万金油大王”胡文虎、橡胶业大亨陈六使等。1949年华联银行正式开业。

开业3年后,并不被人看好的华联银行已实现5%的分红。而连瀛洲控制的华兴,持有这家银行的24.19%股权,系第一大股东。2001年,在与大华银行合并前,华联银行已位列新加坡第四大银行,是世界知名的华人金融集团之一。连瀛洲的开拓进取,让家族企业版图步步扩大,业务领域涵盖金融、房地产、投资控股、报业、以及贸易等,华联银行集团除华联银行之外,还控制4家主要的大马上市公司:“联华企业”、“华联信托”、“华联证券”和丽嘉酒店,这家跨国集团旗下控制的子公司多达60余家。上世纪80年代,连瀛洲家族事业进入中国内地,除华联银行在北京、深圳设立办事处外,还创办上海锦江文华酒店、汕头君华大酒店等。

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连氏基金,长袖善舞做公益

除了在金融业叱咤风云,连瀛洲在新加坡也拥有相当重要的地位和荣誉。他曾任新加坡驻马来西亚最高专员、市政府议员等要职,也受中国国民政府重用,先后担任国府外交事务委员会委员、驻伦敦特派员等职务。1964年,连瀛洲荣获新加坡最高元首颁发的勋绩奖章;1965年荣获泰皇御赐的“高级皇冠”勋章。

即使功名显赫,连瀛洲也从未忘记自己曾经的处境和受过的支持。他热心公益和教育事业,在出任总商会会长之前,就开始将收入中固定的10%回馈于社区,用于华人子弟学校的建设。

连瀛洲是新加坡南洋大学和义安学院的创建人之一。其中,义安理工学院是新加坡培养专业技术人才的重要基地。连瀛洲家族旗下的义安公司,自1964年起,每年把部分盈利捐给义安工院。为感谢创办人连瀛洲,义安理工学院将学院图书馆命名为“连瀛洲图书馆”,并内设“连瀛洲纪念廊”,图文并茂展示他白手兴家的生平事迹,也包括其对国家的重要贡献。

1953年,新加坡福建会馆主席陈六使号召当地华社,筹建一所以华语为教学用语的大学——南洋大学,连瀛洲与李光前、胡文虎等商业巨头共同出任理事会成员,并捐款25万新币。1980 年,新加坡大学和南洋大学合并为新加坡国立大学,连瀛洲出任首任理事会主席,并连任12年之久。1992年,新加坡国立大学授予连瀛洲“荣誉文学博士”学位。

1980年,连瀛洲用连瀛洲私人有限公司财产的48%设立了连氏基金会(Lien Foundation),持续关注教育事业。设立“连氏基金”,连瀛洲如此说出一番心声:“我很高兴,来到新加坡时我什么都没有,除了我自己和我的努力,而现在我可以将从社会中获得财富的48%还给社会。我的父亲并不富裕,但是他总为大布村的公益付出。他曾经告诉我,一旦你能养活自己,就应该与社会分享所得。我很高兴能现在我也能为新加坡社会出力。”他还表示:“设立基金会不仅仅是因为我希望把自己的收入直接捐献给需要的人,更重要的,当我不在了,基金会仍然能继续发挥作用。”

如他所愿,目前连氏基金会由连瀛洲的孙子——连宗诚担任主席。2001年连宗诚进入基金会后,在连瀛洲从事慈善领域的基础上,新增设了“环境、家庭”两大板块。基金会的运营逐渐走向专业化,对社会产生的正面影响也不断发酵。

2004年8月6日,连瀛洲先生与世长辞。2007年,为了传承连瀛洲精神遗产,南洋理工大学和连氏基金联合设立“连瀛洲纪念奖学金”。至2017年止这10年间,纪念奖学金计划已经培养了86名学者,其中58人来自新加坡,有28人来自中国。此外,还有五名中国人成为连氏杰出访问学者:他们分别是全国政协副主席陈元、财政部前部长项怀诚、招商银行前行长马蔚华博士、联想集团的创始人柳传志,还有国资委前主任李荣融。

在商业上取得巨大成就的连瀛洲,堪称传奇,而除此之外,他还把个人的事业、精神与社会乃至跨国界紧密相连,将个人的自强不息转化为社会不断进步的动力,如此高尚的情怀,值得人们尊敬和崇仰!时至今日,他的创业传奇与遗世大爱仍被传为佳话,鼓舞和激励着一代又一代人。

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